• Woudenberger Daniel van den Broek.

    Daniel van den Broek

Woudenberger in China: 'Het lijkt hier alle dagen zondag'

NANJING/WOUDENBERG Ondanks het coronavirus blijft Woudenberger Daniel van den Broek (19) voorlopig in China. Sinds anderhalf jaar studeert hij Chinees op de Nanjing Normal University (NNU), niet ver van Wuhan. ,,Ik was van plan om komende zomer naar huis te gaan voor een bezoekje, maar het zal nog moeten blijken of dat nog wel door kan gaan." Hij maakt er een grapje van: ,,Ik zit hier nu zo ongeveer vast.’’

Hij ondervindt de gevolgen van de virusuitbraak dagelijks. ,,Door het virus liggen de scholen en universiteiten praktisch stil en bijna alle winkels zijn dicht. De apotheek is wel open, maar daar staat dagelijks, uren voor de openingstijd al, een rij van tientallen mensen. Allemaal willen ze maskertjes, die ze daar met maximaal drie per persoon kunnen halen. Je kunt ook nergens meer binnen zonder masker: geen winkel, trein, metro, bus of vliegtuig. En dat geldt ook voor de universiteitscampus. "

INFORMATIE Hoewel het coronavirus het dagelijks leven enorm beïnvloedt, weet hij eigenlijk niet echt hoe groot of hoe erg het nu is. ,,De overheid is zeker niet een partij die graag informatie geeft", zegt Van den Broek, die in Woudenberg op de Koningin Julianaschool zat en daarna naar het Corderius College in Amersfoort ging. ,,Zelf twijfel ik aan het aantal getroffenen. Gezien de populatie, en dat het een maand stilgehouden werd (of geprobeerd werd het stil te houden) door de overheid, wekt ook niet veel vertrouwen op. De overheid wil geen paniek veroorzaken, dat begrijp ik zeker. Maar een virus zoals dit, is ontzettend besmettelijk.” Hij maakt een rekensommetje. ,,Stel twintig mensen zijn geïnfecteerd. Drie gaan ‘s ochtends met de subway, daar kom je gerust met vijftig mensen in contact, want de subway hier is voller dan New York city. s ‘Avonds weer hetzelfde verhaal. In een land met anderhalf miljard mensen, waar iedereen erg dicht op elkaar leeft en staat, is het moeilijk te geloven dat er maar tussen de 20.000 en 40.000 gevallen zijn.’’

ONDER DE INDRUK Toch is hij ook onder de indruk van de wijze waarop aanpak China het virus aanpakt. ,,De overheid doet een geweldige job. Er zijn goede maatregelen genomen en een wereldwijde crisis is voorkomen. Paniek is wel uitgebroken, maar het zit niet in hun aard om dan de boel af te breken. Ze wachten het inderdaad thuis af. Veel woningcomplexen laten ook gewoon niemand erin of eruit, simpel. Voor ons studenten zijn ze wel losser, buitenlanders.’’

VLIEGEND VERGIF Voor informatie over het virus is hij grotendeels afhankelijk van de Chinese media. ,,Ik kijk geen 'buitenlandse' media, omdat ik vaak problemen heb met mijn VPN (beveiligde internetverbinding, red.). Zonder een VPN kun je alleen Chinese media zien en niet het 'normale' internet op. Mijn vrienden vertellen dat buitenlandse media het virus uitbeelden als vliegend vergif en dat men in China erg bang is. Mijn ervaring is dat dit hartstikke meevalt. Er vallen geen mensen neer op straat of met een hoestaanval ofzo.'' Desondanks nemen de inwoners van Nanjing volgens hem wel het zekere voor het onzekere en blijft iedereen voorlopig zoveel mogelijk binnen. ,,Het lijkt net een zondag, maar dan iedere dag. Ik heb ook geen idee hoe het weer eruit heeft gezien.'' Hoe komt hij zijn dagen door? ,,Studeren, filmpjes kijken en proberen de VPN aan de praat te krijgen om het thuisfront te bereiken. Alleen als mijn voorraad levensmiddelen op is, ga ik de straat op om verse producten en eieren en vlees te scoren in de enige supermarkt in de streek die nog open is. En tot nu is er nog wel het een en ander te halen, vooral instant noodles'', lacht hij.

Van evacuatie van Nederlanders in de omgeving van Nanjing, is vooralsnog geen sprake. Van den Broek, hoeft ook niet per se direct terug naar Nederland. ,,Tenzij de situatie verslechtert, en eten en dergelijke echt schaars wordt. Dan is het echt niet meer veilig. Ik wilde overigens wel naar huis, maar ben bang dat ik dan niet terug kan komen.’’ Ondertussen verkeert hij in onzekerheid. ,,Ik weet geen eens of komend semester überhaupt start. Van een Zuid-Koreaanse student heb ik begrepen dat in elk geval één universiteit studenten uit het buitenland pas later toelaat.'