• Uljana Orlova: ,,Als vrijwilliger kun je heel gericht iemand op weg helpen.''

    Leonie Drenth

Litouwse helpt nu zelf nieuwkomers

WOUDENBERG ,,Het is druk'', zegt Uljana Orlova terwijl ze met een laptop naar het kleine lokaal loopt achterin het Cultuurhuis van Woudenberg. De laptop is voor een bezoeker van het Taalcafé dat hier elke maandagmiddag plaatsvindt. In het Taalcafé kunnen inwoners van Woudenberg met hulp van vrijwilligers de Nederlandse taal oefenen.

Sinds kort is Uljana taalconsulent van het DigiTaalhuis van de Bibliotheek Woudenberg en verantwoordelijk voor onder meer het Taalcafé. Zelf kwam ze als jong meisje samen met haar moeder naar Nederland en ze begrijpt hoe moeilijk het is om een leven op te bouwen in een land waarvan je de taal nog niet kent. Daarom wil ze zich nu volledig inzetten voor haar functie: 'Ik wil mensen helpen zelfredzaam te worden'.
Begin jaren negentig kwam Uljana op 8-jarige leeftijd samen met haar moeder vanuit Litouwen naar Nederland. Ze werden opgevangen in een azc (asielzoekerscentrum) en verblijven hier drie jaar. Als gevoelig meisje valt deze periode Uljana zwaar: ,,Je verlaat je thuis en als je naar Nederland komt, heb je al heel wat achter de rug. In het azc vind je geen rust en je leeft de hele tijd in onzekerheid. We hadden zo'n geluk toen we naar een woning konden en een plekje voor onszelf kregen.''

HERKENBAAR Bezoekers van het Taalcafé herkennen dit, ze hebben veel meegemaakt en het is fijn dat een vrijwilliger naar je wil luisteren en je wil helpen. Vjollca (50) uit Kosovo is samen met haar man naar het Taalcafé gekomen. Na elf jaar van het ene azc naar het andere azc te zijn verplaatst, hebben ze nu een huis in Woudenberg. Een eigen huis met een woonkamer, badkamer en slaapkamers; ze kunnen het zelf nog nauwelijks geloven. Vjollca wil zich nu voorbereiden op een opleiding. Als ze de Nederlandse taal goed oefent, zal ze de lessen beter kunnen volgen en de studieopdrachten beter begrijpen.

MOEILIJK Vrijwilliger Letty helpt haar: ,,Het is fijn om iemand te kunnen helpen en je krijgt er zoveel voor terug.'' Uljana geeft aan hoe belangrijk het is dat er ook een plek is waar volwassenen de Nederlandse taal kunnen oefenen. Zelf leerde ze de Nederlandse taal op school. Voor haar moeder was dit veel moeilijker en hierdoor moest Uljana soms het gesprek voeren met instanties. Als kind kwam ze in de rol van een volwassene. Wanneer ouders de taal kunnen oefenen, worden ze zelfredzaam en krijgen kinderen weer de kans om kind te zijn.

AANMELDEN Nu hoopt Uljana dat meer vrijwilligers zich zullen aanmelden: ,,Je hoeft niet alles te weten, het belangrijkste is dat je kunt luisteren en iemand op zijn gemak kunt stellen. Veel nieuwe Nederlanders zijn bescheiden en durven, ook door hun culturele achtergrond, niet duidelijk te maken wat eigenlijk hun behoefte is. Vaak is het iets heel praktisch. Als vrijwilliger kun je heel gericht iemand op weghelpen.''

Wie meer wil weten over het Taalcafé in Woudenberg of zich aan wil melden als vrijwilliger kan Uljana mailen u.orlova@bibliotheekeemland.nl